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Leon Battista Alberti

(Genova, 18 febbraio 1404 – Roma, 20 aprile 1472)

nacque a Genova da una ricca famiglia fiorentina, in esilio per ragioni politiche dal 1401. Anche se dopo la morte del padre dovette subire  forti disagi economici, si laureò comunque in Diritto a Bologna nello stesso anno in cui venne operata la revoca del bando di esilio che gli aveva impedito di conoscere Firenze, città d'origine della sua famiglia.
Forse proprio a causa di questo desiderio coltivato da sempre nel suo cuore, la città di Firenze e le sue architetture dovettero apparire al giovane Alberti cariche di un fascino del tutto particolare, che andava di certo addirittura oltre quello che naturalmente già esercitavano su qualsiasi visitatore.
Alberti divenne presto il maggiore teorico dell'architettura rinascimentale e la sua fascia di influenza si estese anche in Europa. Anche se il suo intervento diretto nelle opere da lui stesso progettate sarà circoscritto a pochissime opere, la sua facoltà di mutare il corso dell'architettura della sua epoca si esplicherà comunque, grazie alla sua opera di trattatista. Uomo molto colto e raffinato umanista, conoscitore di tutte le arti, produrrà dei trattati di arte, architettura, scultura che restano ancora oggi dei riferimenti validissimi. Alberti intraprese giovanissimo la carriera ecclesiastica, che gli offrì la possibilità di accrescere il suo patrimonio culturale e di entrare in contatto con le più importanti corti dell'epoca come quella di Ferrara, Mantova e Rimini.

 A Firenze, dove visse per quasi un decennio a partire dal 1434, ebbe modo di apprezzare le opere del grande Filippo Brunelleschi. Nel suo trattato del 1435 dal titolo "De Pictura" descriverà la grande cupola brunelleschiana come opera capace di coprire con la sua stessa ombra tutti i popoli toscani. Il trattato inoltre affronta anche la codifica in precise regole della prospettiva lineare brunelleschiana.
Nel 1443 alberti  si stabilì a Roma, città che gli diede la possibilità di studiare le antichità, che per lui costituivano fonte di ispirazione. Le antichità del passato, e le fonti letterarie per Alberti, dovevano costituire un patrimonio con il quale confrontarsi, ed eventualmente attualizzare secondo i nuovi criteri raggiunti dall'uomo nella sua epoca.
Nel "De re aedificatoria" del 1452 Alberti prende come riferimento il noto trattato vitruviano ed elabora un trattato che affronta in maniera esemplare tutte le più imporatnti componenti dell'arte di edificare. Dalla lettura del trattato emerge la sapiente opera di studio compiuta sulle architetture dal vero, e la paziente analisi dei materiali e dei procedimenti costruttivi. Tutto questo studio confluirà poi nell'opera progettuale dell'architetto che realizzerà alcuni capisaldi dell'architettura rinascimentale italiana come il "Tempio Malatestiano", la facciata di Santa  Maria Novella o le chiese di Sant'Andrea e San Sebastiano. L'opera dell'Alberti deriva da un recupero di alcuni concetti neoplatonici per cui la bellezza sta nell'armonia delle parti. Nel suo lavoro, Alberti non tralascerà mai di osservare questo principio, da lui stesso riportato nel "De re aedificatoria", della ricerca di armonia "fra tutte le membra in un complesso di cui fanno parte". L'ornamento assume una sua identità assoluta, esso deve essere organicamente connesso alla struttura e non subordinato ad essa. Anche grazie a questo principio che il cosiddetto "Tempio Malatestiano" così chiamato dal nome del committente signore della città di Rimini, Sigismondo Malatesta, evoca alla perfezione la maestosità di alcuni monumenti dell'antica Roma. Due sono i riferimenti mirabilmmente fusi in un unico armonico: San Miniato a Monte a Firenze e l'arco di Augusto di Rimini. Quasi a voler testimoniare che la sua arte deve molto a queste due città, Roma e Firenze, che formarono il suo gusto personale e la sua capacità artistica sin dai primi contatti. 

Basilica di Santa Maria Novella a Firenze

Se la facciata del Tempio Malatestiano costituisce, con il suo riferimento all'antichità romana il primo passo compiuto verso la composizione  di tipo rinascimentale, anche la facciata di Santa Maria Novella a Firenze si può definire come una delle opere maggiormente significative in tal senso. Anzi possiamo affermare senza ombra di dubbio che essa rappresenta la prima facciata  pienamente rinascimentale di un edificio religioso.
Già da una immediata osservazione ci accorgiamo che essa risponde  ad un preciso ordine geometrico che armonizza il tutto e che l'Alberti stabilì nella forma quadrata. Il quadrato, che costituisce il riferimento modulare costante, si ripete in ulteriori suddivisioni. L'armonica continuità con le parti preesistenti di tradizione romanica fiorentina risulta  magistralmente garantita. La facciata gotico-trecentesca della basilica, sulla quale l'Alberti fu chiamato ad intervenire nel 1439, infatti risultava compiuta solamente in corrispondenza della fascia bassa. A Mantova, infine Alberti sarà impegnato nel progetto della Chiesa di Sant'Andrea, che sarà iniziata nell'anno della sua morte, il 1472. Qui il riferimento è agli archi trionfali romani. La facciata assume una particolare solennità per via del grandioso fornice centrale e rinvia anche questa volta al modulo quadrato nel quale risulta inscrivibile l'intera facciata.
Alberti era convinto che la bellezza delle opere d'arte, potesse costituire un efficace deterrente contro la violenza distruttrice degli uomini. Sappiamo che nella storia questa sua idea non si è rivelata esatta, ma è bello comunque pensare che possa diventare vera.

Paola Campanella - Gennaio 2013